N° 183, 2002/3   •  Le 17 octobre : un pacte pour l'avenir
Dossier

Qui en témoignera ?

Joseph Wresinski
  • publié en août 2002
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2002/3
Texte intégral

En 1972, le père Joseph Wresinski, en voyage en Israël et en Palestine, écrit aux volontaires travaillant au centre international d’ATD Quart Monde à Pierrelaye. Quinze ans avant l’inauguration de la Dalle à l’honneur des victimes de la misère, il évoque la nécessité de faire pièce à l’oubli dans lequel les souffrances endurées par les membres les plus pauvres de notre humanité disparaissent comme dans un véritable trou noir. « Aucun monument, aucune stèle, aucune plaque commémorative, n’ont été posés en ces lieux de misère que les bulldozers effacent de la carte. »

« Quand on est aussi loin de ses bases, il est des choses qui vous aveuglent parce que vous avez la chance de pouvoir vivre dans un contexte universel et ainsi leur donner leur vraie dimension. Une de celles-ci, c’est la sagesse qui a saisi le Mouvement, lorsqu’il a choisi d’écrire heure par heure, jour après jour, la misère que vivaient les familles. Ce fut une décision qui nous fut dictée, j’en suis sûr, par l’amour que nous avions pour elles et la certitude que, sans cette relation quotidienne, un autre avenir pour les familles était impossible. Qu’elles seraient condamnées à l’oubli comme nous le disions alors.

Ici, en Palestine, je vis sans cesse cette réalité de l’oubli. Nous disons que la vie et la présence des pauvres ne laissent pas de trace. Quelles traces, quelles empreintes, ont-ils laissées à La Courneuve, aux Francs-Moisins, à la Cerisaie ?1 L’autre jour, je passais par là, je ne reconnaissais même plus l’emplacement exact. Pourtant que de larmes ont mouillé ce sol, que de souffrances ont endurées des centaines de familles en ces lieux, que de cris ont percé le ciel! Aucun monument, aucune stèle, aucune plaque commémorative n’ont été posés. Seule la chair des hommes en porte les cicatrices, seule la mémoire des enfants devenus grands en retiendra le souvenir avant de le perdre.

Et pourtant en ces lieux l’humanité a souffert comme nulle part ailleurs. Nous avons vu des enfants mendier, couverts de honte, nous avons vu des grands, humiliés comme il n’est pas permis, victimes de lois inadaptées, soumis à des comportements inhumains par leur mesquinerie.(...) Nous avons vu l’arbitraire régner en maître, des hordes de pauvres gens sans défense s’avilissant à en crever de honte. Que n’avons-nous pas vu ?

Qui le saura ?

Qui en témoignera ?

Qui transmettra les paroles de cette tranche d’humanité réduite à l’esclavage, réduite à un héroïsme sans gloire parce qu’elle n’avait rien à défendre et qu’elle ne pouvait se griser d’aucune cause sinon celle de l’humble sourire, de l’humble amour familial méconnu, incompris, souvent ridiculisé.

Si nous n’avions pas été là, au jour le jour, une des pages les plus douloureuses des pauvres aurait été arrachée au livre de l’histoire des hommes, et ceux-ci, ayant oublié tout ce qu’ils avaient fait subir à leurs frères, pourraient se croire justes et censeurs. »

Notes

1 Bidonvilles de la région parisienne : la Campa à La Courneuve, les Francs-Moisins à Saint-Denis et la cité d’urgence de la Cerisaie à Stains.

Pour citer cet article Joseph Wresinski, « Qui en témoignera ? », Revue Quart Monde, Année 2002, Le 17 octobre : un pacte pour l'avenir, Dossier, mis à jour le : 16/07/2018,URL : https://www.revue-quartmonde.org:443/2405.
Auteur

Joseph Wresinski

Fondateur du Mouvement ATD Quart Monde
Articles du même auteur
Les migrants, une question posée.
Igloos n°82, pp 5-9, 1974. Publié dans Revue Quart Monde N°197/2 – 2006.