Régis Burnet. Celui qui ne travaille pas ne mange pas

Éd. Le Cerf, 2015, 216 pages

Frédéric-Marie Le Méhauté

p. 58

Bibliographical reference

Régis Burnet. Celui qui ne travaille pas ne mange pas. Éd. Le Cerf, 2015, 216 pages.

References

Bibliographical reference

Frédéric-Marie Le Méhauté, « Régis Burnet. Celui qui ne travaille pas ne mange pas », Revue Quart Monde, 237 | 2016/1, 58.

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Frédéric-Marie Le Méhauté, « Régis Burnet. Celui qui ne travaille pas ne mange pas », Revue Quart Monde [Online], 237 | 2016/1, Online since 20 August 2016, connection on 29 October 2020. URL : https://www.revue-quartmonde.org/6580

Vingt siècles de répression des pauvres en 200 pages ! Pour réussir ce pari sans perdre son lecteur, Régis Burnet, professeur d’exégèse, prend comme fil rouge une phrase de Saint Paul : « Si quelqu’un ne veut pas travailler, qu’il ne mange pas non plus. »

Margaret Thatcher s’en sert pour justifier son ultralibéralisme. À la suite de Karl Marx, les constitutions de l’URSS la convoquent pour exiger l’ardeur au travail du prolétariat. Chacun manipule la Bible pour fonder son idéologie, mais c’est toujours l’évidence irréfléchie de la « valeur travail » qu’on cherche à conforter.

En parcourant cette « histoire parfois un peu déprimante » de l’interprétation de cette maxime, l’auteur nous met en garde contre les slogans simplificateurs : écrite pour le petit groupe des coreligionnaires de Paul afin qu’ils ne délaissent pas les activités du monde dans l’attente du Messie ; présentée aux moines comme moyen de vaincre l’acédie ; brandie contre les pauvres et les marginaux afin de consolider un ordre social basé sur le travail voulu par Dieu ; et aujourd’hui universellement utilisée comme une condamnation de l’assistanat et de l’oisiveté… des plus pauvres bien sûr ! Dans chacun de ces contextes, les résonances sont différentes. Si l’écorce des mots est la même, la formule, transposée sans précaution d’un univers de pensée à un autre, en vient à signifier presque l’inverse de sa visée initiale. Une invitation à ne pas nous laisser piéger par des idées reçues.

Frédéric-Marie Le Méhauté

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