Livres ouverts

Maître Henri Leclerc. La parole et l’action

Itinéraire d’un avocat militant, Éd. Fayard, 2017, 500 p.

Pascal Percq
  • p. 59-60
  • publié en décembre 2018
Texte intégral

« Toute ma vie, j’ai couru pour trouver une réponse à la question de mon enfance : c’est quoi la justice ».Ainsi s’exprime, dans un épais livre de souvenirs, un grand avocat, Me Henri Leclerc, âgé aujourd’hui de 84 ans.

Ce récit d’une vie témoigne certes d’avancées, mais aussi de reculs inquiétants sur le plan du droit, au fil des humeurs d’une société traquant ses propres fantômes ou de gouvernants obéissant parfois hâtivement aux clameurs.

Déjà, à 14 ans, après la Libération, l’horreur que lui inspirent les scènes de l’épuration sont décisives pour ce fils d’instituteurs qui se rappelle son père s’indignant de toute absence de procès. Sa voie est tracée : il sera défenseur.

Henri Leclerc est ce qu’on appelle dans les médias « un monstre du barreau ». Même si son apparence, et sa voix – élément capital pour un avocat – n’ont rien de tonitruant ou de « monstrueux ». Lui, ce qu’il inspire, c’est d’abord de la confiance. C’est sur ce registre qu’il sera le plus convaincant devant bien des jurés.

Il est d’abord un inlassable défenseur des Droits de l’homme, qui s’est efforcé de respecter un principe de base : « Ce n’est pas le crime qu’on juge, c’est l’homme. »

Dans la galerie des illustres « Maitres » qui l’ont inspiré, il y a en premier Albert Naud qui défendit Laval, mais il y a aussi d’autres ténors et l’on apprécie tout particulièrement ici l’hommage qu’il rend professionnellement à un avocat qu’il cite à plusieurs reprises, un autre grand défenseur des Droits de l’homme, Paul Bouchet, ancien président de la Commission Nationale Consultative des droits de l’Homme et président d’honneur d’ATD Quart Monde.

Lorsque la justice des hommes fabrique une iniquité plus grande encore que celle qu’elle prétend réparer, Henri Leclerc se sent le cœur lourd. Sa préférence est d’être du côté du faible, du vaincu, ou même de l’assassin. Même si parfois il est « partie civile » et donc « à charge ».

Il se fait défenseur des libertés publiques, notamment lors des attaques contre la presse. L’état d’urgence permanent actuel l’inquiète et il ressent cela comme une régression… Il rappelle d’ailleurs que ces lois-là furent instaurées pendant la guerre d’Algérie : « pour se défendre de la peur, déjà ».

Il préside avec fougue et détermination la Ligue des Droits de l’homme et partage au plan international les combats de la Fédération internationale des Droits de l’homme contre toutes formes de dictatures. Son inquiétude sur l’aggravation des inégalités en France et dans le monde, et son corollaire, l’inégalité dans l’accès de tous aux droits de tous, lui font rejoindre d’autres combats comme celui d’ATD Quart Monde : le respect de l’égale dignité de chacun.

En témoigne le discours qu’il prononça il y a vingt ans pour le centenaire de la Ligue des Droits de l’homme : « Ils sont toujours là, nos vieux adversaires. Nous les connaissons bien. Ils s’appellent l’arbitraire qui menace les libertés, l’intolérance qui détruit la fraternité, le racisme qui nie l’égalité, l’individualisme qui tue le citoyen. Elle est toujours présente, la misère, cette insulte à la dignité. Et devant nous dressés, tous les pouvoirs dont on abuse, les conservatismes qui empêchent de rêver l’avenir, les puissances économiques qui préféreront toujours la conclusion d’un marché au respect d’un principe. »

Pour citer cet article Pascal Percq, « Maître Henri Leclerc. La parole et l’action  », Revue Quart Monde, Année 2018, Monde numérique, monde solidaire, monde solitaire ?, Livres ouverts, mis à jour le : 02/01/2019,URL : https://www.revue-quartmonde.org:443/7812.
Auteur

Pascal Percq